로타리개요 > 초아의 봉사
 
20세기초 1905년, 그 무렵 황폐해진 미국의 사회, 특히 시카고의 상황을 심히 염려한 청년변호사 폴 해리스가 세 사람의 친구와 상의하여 2월23일 제1회 모임을가진 것이 로타리클럽의 誕生(탄생)이다.

로타리라고 한것은 회원 각자의 사무실에서 번갈아 돌아가며 집회를 가진 것에서 연유되었다. 이 클럽은 이후 꾸준히 성장발전하여, 현재 163개국 35자치령에 퍼져 31,458 클럽에 회원수 122만여명으로 크게 늘어났고, 이들 클럽은 맴버로 하여 국제로타리가 구성되어 있다.

국제로타리는 지구상에서 폴리오(소아마비) 등 전염병을 없애기 위해 약 5억달러를 지원하였고, 2005년까지 지구상에서
소아마비를 완전 퇴치할 계획이며, 로타리재단을 설립하여 세계 여러 나라에 국제장학사업을 벌이고 있다.